¿En qué dispositivo prefieres leer libros electrónicos?

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Libros electrónicos en todas partes

Un libro electrónico en principio es una publicación digital derivada o no de una publicación física. Los libros electrónicos pueden ser leídos o consumidos en varios tipos de dispositivos. Para ello se necesita un lector de libros electrónicos, una tableta, un smartphone o un ordenador. El contenido de los libros electrónicos puede ser:

  • estático (texto e imágenes fijas)
  • dinámico (audio, vídeo)
  • interactivo (presentaciones, objetos 3D, imágenes interactivas y diversos widgets).

Por tanto sería más correcto afirmar que los libros electrónicos se “consumen”, ya que su contenido es muy diverso. Consumirlos en un dispositivo u otro depende de las ventajas de cada uno, la aplicación usada para ello y las circunstancias en que nos encontremos.

 

Lector, ideal para la lectura

El lector con pantalla de tinta electrónica es el dispositivo pensado y diseñado para la lectura de este tipo de libros. El texto queda impreso en la pantalla de manera agradable a la vista. Actualmente existen modelos con pantalla iluminada, para leer cuando no existe suficiente luz ambiental. Debido al bajo consumo de la pantalla, estos dispositivos disfrutan de una gran autonomía. Amazon afirma en su web que una sola carga puede durar semanas en los dispositivos Kindle.

Muchos modelos cuentan ya con conexión WiFi y de datos móviles. Esta conexión se usa para la lectura de ediciones digitales de varios diarios, y para conectar con la tienda de compra de libros respectiva, entre otras funciones. Existen además lectores cuya pantalla es táctil y puede reproducir varios tonos de gris. Esto permite a los usuarios interactuar de manera más intuitiva con el contenido y disfrutar de imágenes de gran calidad en pantalla.

No obstante, muchos libros ofrecen más que texto e imágenes, y cada día aparecen nuevos libros con vídeos y material interactivo. Dichos libros necesitan lectores compatibles con el material incluido, como vídeos e imágenes interactivas.

Los lectores de libros electrónicos más populares son los Kindle, de Amazon. Existen varios modelos a elegir en función de las preferencias de los usuarios. Además, existe una línea de Kindle que va más allá del lector, ofreciendo capacidades típicas de una tableta, pero sacrificando autonomía debido al consumo de la pantalla.

 

Tableta, el nuevo ordenador doméstico

Las tabletas se han hecho muy populares como dispositivo doméstico para ver vídeo, navegar, etc. Se mueven en un rango de tamaños que las convierte en una buena opción para la lectura. Esto les da una ventaja sobre otros dispositivos por la comodidad a la hora de leer o interactuar. No es lo mismo actuar sobre una imagen interactiva en 4-6 pulgadas que en 8-10.  La duración de la batería da para varias sesiones de lectura en función del modelo, y los tamaños y grosores que se manejan las hacen relativamente fáciles de llevar encima. Las tabletas soportan la reproducción de audio y vídeo, aunque los libros dependen más de la aplicación utilizada. Ésta debe poder soportar imágenes en color, vídeo, audio, y diversos tipos de contenido interactivo que podemos encontrar en libros de texto electrónicos, por ejemplo.

Como inconvenientes, la retroiluminación de la pantalla las hace menos cómodas para la vista que los lectores dedicados. Además, hay una gran cantidad de tabletas con conexión sólo de WiFi, por lo que los recursos online incluidos en los libros pueden quedar inaccesibles en movilidad.

El iPad de Apple es un gran aliado para el consumo de libros electrónicos. Combinado con la aplicación iBooks puede reproducir todos los tipos de contenido posibles que se pueden encontrar en los libros de la tienda. De igual manera, existe una aplicación Kindle para dispositivos iOS que permite la adquisición y lectura/consumo de libros de la tienda Kindle de Amazon. Las tabletas con sistema operativo Android también cuentan con aplicación Kindle para acceder a su extensa tienda.

 

Smartphone, el recurso todoterreno

Los smartphones pugnan por tener más capacidades, y la reproducción de archivos multimedia está a la orden del día. Asimismo, imágenes interactivas, widgets, objetos 3D y demás tipos de contenido presente en los libros electrónicos dependen más de la aplicación de creación y consumo de dichos libros.

Libros electrónicos Kindle en iPhone

El móvil existe en una variedad de tamaños abrumadora, pero por regla general, es más pequeño que la tableta. Un menor tamaño le confiere mayor portabilidad, pero también menor comodidad visual al consumir los contenidos. Por otro lado, la duración de batería del smartphone es una razón para no leer los libros en el móvil. Tener la pantalla encendida continuamente dispara el consumo de batería, y la necesitamos para tantas cosas…

Un último apunte, positivo esta vez, es la conexión. Los smartphones incluyen la posibilidad de conexión de datos, por lo que la conexión a una tienda online de libros electrónicos es siempre posible salvo circunstancias excepcionales.

 

 

Ordenador, para multitareas

El ordenador ofrece mayor pantalla (a menos que consumas los libros en un iPad Pro de 12″…) y en los modelos de cierto tiempo hasta ahora una duración muy respetable de batería. Doy por hecho que los libros de tipo técnico o didáctico tienen mayor probabilidad de ser consumidos en un ordenador. Hacerlo así permite un rápido acceso a otros recursos como consulta, toma de notas o resúmenes en otra aplicación. Quizás como desventajas tengamos la portabilidad y la interfaz, ya que se usa ratón o trackpad en lugar de los dedos o un lápiz. La siguiente captura está tomada de la aplicación iBooks en un Mac.

Libros electrónicos en ordenador

 

Diferentes libros, plataformas y aplicaciones

Las aplicaciones de consumo de libros electrónicos definen en realidad los tipos que podemos encontrar. La aplicación iBooks de Apple reproduce contenidos interactivos de varios tipos, así como widgets de terceros para añadir aún más posibilidades. Los libros para iBooks pueden ser consumidos en dispositivos iOS y ordenadores Mac actualizados. En todos ellos respeta la apariencia, disposición y funcionalidad de los contenidos.

Al contrario que la plataforma iBooks, que es de uso exclusivo para dispositivos Apple, las plataformas Amazon Kindle y Google Play Books son multiplataforma. Ambas cuentan con aplicaciones para varios sistemas operativos.

Los proyectos que he publicado están sólo en iBooks Store, hasta ahora. Hay muchos dispositivos que de momento no pueden acceder a dicha tienda. Me consta que hay interés en verlos en estas plataformas, aunque el contenido está dirigido a usuarios de dispositivos Apple. Esto implicaría una adaptación de los contenidos, pues los contenidos interactivos no son compatibles con todos los dispositivos. En todo caso me gustaría saber qué dispositivos usáis, y si veríais correcto que publicara los libros en varias plataformas.

 

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Imagen destacada creada por Becris en www.flaticon.com

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